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Roque de los Muchachos - und der Blick in die Sterne

Am Rand des Nationalparks Caldera de Taburiente, 2.400 über dem Meeresspiegel und inmitten der malerischen Natur La Palmas, steht Europas größtes Teleskop, das Gran Telescopio Canarias.

La Palma: Observatorium auf dem Roque des Los Muchachos

La Palma: Observatorium auf dem Roque de los Muchachos
La Palma: Observatorium auf dem Roque de los Muchachos

Europas größtes Teleskop, das Gran Telescopio Canarias (GRANTECAN), wurde durch den spanischen König Juan Carlos 2009 feierlich eingeweiht. Im Jahr 1979 unterzeichneten die Staaten Spanien, Schweden, Dänemark und das vereinigte Königreich ein Abkommen, das astrophysikalische Forschungen auf dem Roque erlaubt. Weitere Länder schlossen sich später diesem Verbund an. Zurzeit sind etwa 60 Institute und 19 Staaten an den Instrumenten auf dem Roque und Teide beteiligt. Das Hauptquartier dieser beiden Observatorien liegt in La Laguna auf Teneriffa, das sogenannte Europäische Nordobservatorium (ENO).

» Weitere Informationen zum Observatorium auf La Palma finden Sie in unserem Blog.

Welche Rätsel der modernen Astrophysik werden hier möglicherweise gelöst und warum unbedingt von dem Observatorium auf La Palma?

Astrophysik ist der Zweig der Physik, der sich mit dem Universum und seinen Objekten beschäftigt, um aus den Strahlungen (z.B. Licht) dieser Objekte interpretierbare Erkenntnisse zu gewinnen. Diese sichtbaren und unsichtbaren Strahlungen werden mithilfe der Teleskope gesammelt und dann analysiert. 1985 vereinigten sich sieben europäische Staaten, um an diesem Standort das Observatorio Astrofísico zu gründen, um Forschung über Sterne und das Universum zu betreiben. Um ein Teleskop optimal nutzen zu können, sollte der Nachthimmel absolut dunkel und störungsfrei von Lichtsignalen sein. Nicht nur diese Voraussetzung bietet La Palma für eine der wichtigsten Sternwarten der Welt. Die Luftschicht auf 2.400 Metern ist dazu auch noch sehr sauber bzw. partikelfrei und bietet damit hervorragende Bilder über die installierten und hochempfindlichen Kameras der Teleskope. Damit dieser Zustand auch so bleibt, hat der spanische Staat 1999 nur für das Observatorium ein "Gesetz gegen die Luftverschmutzung" verabschiedet.

Die einzigartigen klimatischen Bedingungen erlauben jedoch auch tagsüber Beobachtungen, da es auch zwei Teleskope gibt, die der Sonne gewidmet sind, das Swedish Solar Telescope und das Dutch Open Telescope. Der große Stolz ist jedoch das Gran Telescopio Canarias (GTC), eines der größten und technisch fortschrittlichsten Teleskope des 21. Jahrhunderts. Das Herzstück ist ein Spiegel mit 10.4 Metern Durchmesser und ist damit etwa sechs Quadratmeter grösser als die der anderen Riesenteleskope. In der Astronomie sind das Welten. Der Spiegel besteht aus 36 sechseckigen Elementen, die zusammen 18 Tonnen wiegen. Das Teleskop selbst wiegt 400 Tonnen und lässt sich dennoch mühelos bewegen, da es auf Öl "schwimmt". Die gesamte Konstruktion ist 45 Meter hoch, das entspricht in etwa einem 14-stöckigen Hochhaus. Finanziert wurde das Teleskop von der spanischen und kanarischen Regierung und auch in Teilen von amerikanischen und mexikanischen Universitäten. So leistet das Observatorium auf La Palma einen wichtigen Beitrag zur Erforschung unseres Universums

Sternwarte Observatorium von La Palma
Sternwarte Observatorium von La Palma
Startpunkt Wanderweg Roque de los Muchachos La Palma
Startpunkt Wanderweg Roque de los Muchachos La Palma
Blick Observatorium Roque de los Muchachos La Palma
Blick Observatorium Roque de los Muchachos La Palma
Nationalpark Caldera de Taburiente auf La Palma
Nationalpark Caldera de Taburiente auf La Palma

Mit dem GTC sind ganz neue Einsichten in die am weitesten entfernten, leuchtschwachen Objekte im Universum möglich und damit auch die Erforschung anderer Galaxien bzw. deren schwarze Löcher, die riesige Mengen an Energien abstrahlen.

Aufgrund des großen öffentlichen Interesses gibt es im Observatorium geführte Touren. Bitte anmelden im Internet unter: www.iac.es

Privat und in kleinen Gruppen sind geführte "Astronomie Safaris" unter dem Einsatz von Teleskopen in der Nacht möglich, um sichtbare Planeten, Mond, Sterne oder Galaxien zu beobachten. Termine sind buchbar unter www.astrolapalma.com

Von der Inselregierung sind bisher astronomische Aussichtspunkte in El Paso und in Breña Baja installiert worden, weitere sind geplant.

Weitere nette Sehenswürdigkeiten auf der Insel La Palma finden Sie in einer Zusammenfassung in unserem Blogbeitrag die "10 interessante Sehenswürdigkeiten auf La Palma".